Les voix inuites se font plus fortes dans la lutte pour l’expansion de la mine au Nunavut | Nouvelles de l’environnement


Montreal, Canada – En tant que maire de Clyde River, un petit hameau inuit sur le territoire du Nunavut dans le nord du Canada, Jerry Natanine avait vu pendant des années l’opposition locale à un projet d’extraction de minerai de fer.

Ainsi, lorsqu’un groupe de chasseurs inuits a mis en place ce mois-ci un blocus de protestation à la mine Mary River sur l’île de Baffin, dans l’archipel arctique, il n’a pas été surpris. «Ils ne sont pas du tout là pour nous écouter», a déclaré Natanine à Al Jazeera dans une interview téléphonique, faisant référence à Baffinland Iron Mines Corporation, qui gère le site.

Sept chasseurs de petites communautés inuites de la région ont bloqué une piste d’atterrissage et une route fourre-tout le long desquelles le minerai de fer est transporté vers un port d’expédition, à environ 100 km (62 milles).

Les chasseurs ont déclaré que le plan de Baffinland visant à agrandir le site de Mary River, qui est opérationnel depuis 2015, pourrait menacer les animaux dont ils dépendent pour survivre et qui sont intimement liés à leurs pratiques culturelles.

L’entreprise souhaite doubler la production de la mine de 6 à 12 millions de tonnes par an dans le cadre de ce qu’elle appelle la phase deux de développement. Il prévoit également de construire une voie ferrée de 110 km reliant le site à un port de Milne Inlet, ainsi qu’un deuxième quai portuaire, à partir duquel expédier le matériel qui est principalement exporté vers l’Europe.

L’expansion est toujours devant la Commission du Nunavut chargée de l’examen des répercussions (CNER), qui a tenu des audiences d’évaluation environnementale en janvier et février. Après d’autres sessions prévues en avril, il fera une recommandation au gouvernement fédéral canadien sur l’opportunité de l’approuver.

Mais entre-temps, les membres de la communauté inuite disent que leurs préoccupations n’ont pas été suffisamment prises en compte tout au long du processus – et leurs appels à faire entendre leur voix sont de plus en plus forts. «Nous avons une très forte unité en ce moment», a déclaré Natanine. “Si ils [the hunters] veulent se battre plus loin, ils ont du soutien.

Les résidents des communautés inuites du territoire du Nunavut disent craindre que l’expansion de la mine Mary River n’affecte leurs pratiques de chasse et de récolte [Al Jazeera/Mapbox]

Blocus levé

Marie Naqitarvik, une résidente de la petite communauté inuite d’Arctic Bay, en fait partie. «La glace elle-même est rouge du minerai de fer», a-t-elle déclaré à Al Jazeera à propos des effets de la mine. De nombreux Inuits ont été frustrés par les audiences du conseil et ont le sentiment que leurs préoccupations sont toujours ignorées, a-t-elle déclaré.

«C’est là que nos ancêtres ont survécu, pour que nous puissions être en vie. Ils ont traversé la famine. Ils devaient voyager avec des chiens. La seule façon de survivre était leur régime alimentaire, l’animal. C’est pourquoi nous sommes ici », a déclaré Naqitarvik. «La seule nourriture que nous ayons [is] de la terre.

Les chasseurs, qui se sont surnommés les Nuluujat Land Guardians, ont accepté de mettre fin à leur blocus sur le site de Mary River le 10 février après avoir reçu la promesse d’une rencontre avec les autorités inuites pour discuter du projet.

On s’attend à ce qu’ils rencontrent la Qikiqtani Inuit Association (QIA), qui a pour mandat de protéger les droits et les intérêts des Inuits sur l’île de Baffin en vertu de l’Accord sur le Nunavut, et Nunavut Tunngavik Incorporated, qui veille au respect des engagements pris en vertu de l’Accord sur le Nunavut. On ne sait pas quand cette réunion aura lieu.

Les Inuits chassent le narval, une baleine parfois appelée la “ licorne de la mer ” en raison de sa longue défense, en été en eau libre [Courtesy Build Films/Oceans North]

Concernant le projet Mary River, l’AQI gère une entente sur les répercussions et les avantages pour les Inuits qui a été renégociée avec Baffinland en 2018.

«À l’heure actuelle, en tant qu’organisation, nous ne savons pas si nous soutenons ou [do] ne supporte pas la phase deux », a déclaré le président de QIA PJ Akeeagok à Al Jazeera lors d’un entretien téléphonique, affirmant que l’organisation écoutait les communautés inuites avant que son conseil d’administration ne vote sur une position.

«Il était très important que nous entendions d’abord et avant tout les Inuits, les communautés touchées. À l’unanimité, aucun soutien, c’est ce que nous avons entendu jusqu’à présent par l’intermédiaire du comité d’examen d’impact … mais en tant qu’organisation, nous avons [not] encore décidé si nous soutenons [phase two] ou non.”

Le PDG de Baffinland, Brian Penney, a salué «le passage à un dialogue constructif» dans une déclaration le 11 février, tandis que le ministre canadien des Affaires du Nord, Dan Vandal, s’est dit «encouragé» par la nouvelle que les discussions se poursuivraient.

Mais les critiques disent qu’ils veulent que le processus d’évaluation environnementale ralentisse afin que l’entreprise puisse réévaluer les effets sur la chasse et la récolte des Inuits, ainsi que les avantages pour les communautés. Natanine a déclaré que les gens ne sont pas contre l’exploitation minière en soi, qui crée des emplois, mais qu’ils veulent s’assurer que leurs droits sont protégés.

«On demande aux Inuits d’assumer tellement de risques, avec très peu d’avantages, ou d’avantages sous forme d’argent, qui ne peuvent pas remplacer notre culture ou la faune ou nos pratiques de récolte», a déclaré Eric Ootoovak, président de Mittimatalik Hunters et Organisation des trappeurs (MHTO) à Pond Inlet, un autre hameau inuit de l’île de Baffin.

Ootoovak a déclaré à Al Jazeera dans un e-mail que les membres de la communauté sont particulièrement inquiets parce que la route de navigation de la mine traverse les habitats des narvals, des poissons et des phoques annelés. «Les Inuits d’ici utilisent cette zone pour la récolte depuis des générations, et nous avons besoin de ces animaux comme source fiable d’aliments traditionnels sains et même de revenus», a-t-il déclaré.

L’entreprise défend son plan

Baffinland est détenue conjointement par The Energy and Minerals Group, une société basée aux États-Unis, et ArcelorMittal, l’un des plus grands producteurs d’acier au monde.

Dans un courriel adressé à Al Jazeera, Baffinland a déclaré que, sur la base de ses plans d’atténuation et de surveillance des impacts proposés, il est «confiant que l’expansion de la mine peut coexister avec des populations d’animaux sauvages en bonne santé et la poursuite de la récolte des Inuits».

Dans un rapport de fond de trois pages également envoyé par courrier électronique, la société a déclaré que la mine offrait des avantages économiques et des emplois indispensables aux Inuits. «Dans l’ensemble, les opérations de Baffinland ont contribué directement et indirectement à plus de 1,68 milliard de dollars canadiens [$1.32bn] aux entreprises et aux communautés inuites », a-t-il déclaré.

À l’unanimité, aucun soutien, c’est ce que nous avons entendu jusqu’à présent par l’intermédiaire du comité d’examen d’impact … mais en tant qu’organisation, nous avons (pas) encore décidé si nous soutenons ou non la phase deux.

PJ Akeeagok, Association inuite de Qikiqtani

Baffinland a également souligné un accord conclu l’année dernière avec l’AQI qui introduit un programme de surveillance dirigé par les Inuits pour l’expansion de la phase deux, ainsi que des avantages économiques pour cinq hameaux inuits qui seraient touchés.

Mais Akeeagok a déclaré que les récentes audiences de la CNER – un processus qui, selon lui, permet «aux voix inuites d’être vraiment à l’avant-garde» – ont clairement montré que les Inuits avaient encore de nombreuses préoccupations. «Le rythme de l’augmentation de la production est celui que nous avons entendu très fort», a-t-il déclaré.

Stephen Williamson Bathory, un conseiller spécial de l’AQI, a déclaré que les Inuits «sont devenus frustrés par la proposition de la phase deux elle-même».

«Nous continuons d’avoir une porte ouverte à la fois pour le promoteur [Baffinland] et les Inuits à travailler pour répondre à ces questions. Malheureusement, nous n’avons pas vu le promoteur s’orienter vers la réconciliation des questions en suspens », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Dans le cadre de son expansion de phase deux, Baffinland prévoit de construire un chemin de fer de 110 km reliant la mine Mary River à un port de Milne Inlet [Al Jazeera/Mapbox]

Des frustrations croissantes

Chris Debicki, vice-président de l’élaboration des politiques et conseiller juridique chez Oceans North, un organisme environnemental à but non lucratif qui travaille au Nunavut, a également remis en question la portée complète des plans de l’entreprise pour la mine Mary River.

Alors que Baffinland cherche actuellement à obtenir l’approbation pour la phase deux du développement, un rapport de juin 2020 de Moody’s Investors obtenu par Al Jazeera montre que Baffinland prévoit d’augmenter la production de la mine à 18 millions de tonnes par an au cours de la troisième phase. Le rapport ne spécifie pas de calendrier pour cette phase suivante.

Interrogé sur son plan de phase trois, Baffinland a déclaré à Al Jazeera que sa proposition «limiterait les mouvements de navires à 176 par an au maximum» depuis le port de Milne Inlet et qu’il «n’a pas l’intention de demander la permission d’augmenter les expéditions via Milne Inlet au-delà de cela. niveau”.

Le comité d’examen n’évalue actuellement que la phase deux.

«C’est une question fondamentale de transparence et c’est aussi une question fondamentale de savoir si nous examinons ou non la portée appropriée de ce projet – et nous disons que nous ne le sommes pas», a déclaré Debicki à Al Jazeera.

«Nous parlons actuellement de décisions de développement et de développement qui façonneront le cours du développement pendant des générations, probablement des centaines d’années, il est donc essentiel de bien faire les choses.»

Connaissances inuites

Pendant ce temps, les communautés inuites disent que leurs territoires sont déjà en train de changer.

Les Inuits chassent le narval – une baleine parfois appelée la «licorne de la mer» en raison de sa longue défense – en été en eau libre. Mais ils sont plus difficiles à attraper et plus maigres, et ils sont moins nombreux, a déclaré Ootoovak. Il craint également le troupeau de caribous de l’île de Baffin, qui a déjà décliné.grâce aux rythmes cycliques naturels«, Sera touché par le chemin de fer reliant Mary River au port de Milne Inlet.

Perdre les animaux signifierait aussi perdre le patrimoine et la culture inuits. «Nous ne pourrons pas enseigner à nos prochaines générations ce que nous savons des lieux et des animaux sur lesquels nous comptons depuis des générations. Ce sera perdu », a déclaré Ootoovak.

Il a dit à Al Jazeera qu’il ne croyait pas que l’entreprise avait incorporé dans ses plans ce qu’on appelle l’Inuit Qaujimajatuqangit, ou savoir traditionnel inuit. «Il s’agit de connaissances réelles et vivantes, mais malgré les préoccupations que nous avons soulevées, la société minière continue de prédire qu’il n’y aura pas d’impacts« importants »sur la faune ou sur la récolte des Inuits», a-t-il déclaré.

En outre, Natanine a déclaré que le processus de consultation n’a pas été significatif, tandis que Ootoovak a déclaré que l’expansion de Mary River n’a pas reçu le «consentement libre, préalable et éclairé» des communautés inuites – un concept énoncé dans la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones, que le Canada prévoit de incorporer dans la loi.

ArcelorMittal, l’un des copropriétaires de Baffinland, est également membre de l’initiative «ResponsibleSteel», qui «oblige les sites à appliquer le concept de consentement libre, préalable et éclairé lorsqu’ils opèrent à proximité des peuples autochtones».

Lorsqu’on lui a demandé s’il respectait son engagement en vertu de l’acier responsable, M. Baffinland a déclaré que le processus de délivrance des permis pour les opérations actuelles et proposées est réglementé par la CNER, conformément à l’Accord du Nunavut.

«Il y a une déconnexion évidente», a déclaré Ootoovak. «Les gens de la communauté de Pond Inlet, et de nombreuses autres communautés, ont de sérieuses préoccupations au sujet d’un projet qui pourrait fonctionner ici pendant plus de 100 ans, et d’une société minière qui est si peu disposée à examiner nos problèmes et à travailler avec nous.

L’île de Baffin, dans l’archipel arctique, est la plus grande île du Canada et la cinquième plus grande île du monde [Al Jazeera/Mapbox]





Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *