Dans l’Assam, l’interdiction des madrassas dirigées par l’État peut forcer les filles à abandonner | Nouvelles de l’islamophobie


Barpeta, Inde – Cela fait près d’un an qu’Ayesha Siddiqa, 12 ans, a été confinée chez elle dans l’État d’Assam, dans le nord-est de l’Inde, en raison des restrictions relatives au COVID-19.

Son école de Gomafulbaru, dans le district de Barpeta, offrait des cours en ligne, mais l’élève de 6e année n’a pas pu y assister, ses parents n’ayant pas les moyens d’acheter un smartphone.

Siddiqa vit avec ses parents et son jeune frère dans un char – une île fluviale isolée formée par l’envasement du fleuve Brahmapoutre qui traverse l’État de près de 30 millions d’habitants. Son père Abed Ali, 45 ans, et sa mère Gulbahar Nesa cultivent du riz sur des terres agricoles louées, mais ont du mal à joindre les deux bouts.

En avril, cependant, Siddiqa ne pourra plus poursuivre ses études, car le Gomafulbari Title Madrassa – une école financée par le gouvernement qui offrait également une éducation islamique – cessera d’exister.

En décembre, le gouvernement de l’État dirigé par le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata (BJP) a annoncé qu’il allait convertir toutes les madrassas financées par le gouvernement en écoles ordinaires et supprimer les composantes théologiques de leurs programmes.

Plus de 700 madrasas publiques seront fermées, affectant 98 000 étudiants, dont près de la moitié sont des filles, selon les chiffres du State Madrassa Education Board (SMEB). Comme ailleurs en Inde, le taux d’alphabétisation (61,92%) et le pourcentage d’élèves qui terminent leur inscription ou leur 10e conseil (2,8%) sont les plus bas parmi les musulmans d’Assam, selon les données du recensement de 2011.

Affecter les étudiantes

Les membres de la communauté musulmane et les militants affirment que la décision affectera particulièrement l’éducation des filles musulmanes, car de nombreux parents, qui préfèrent que les filles reçoivent une éducation islamique avec des matières ordinaires, retireront leurs filles des écoles.

Le taux d’alphabétisation des femmes est particulièrement faible chez les musulmans d’Assam, dont la plupart sont pauvres et se situent au bas des indices de développement.

Les membres de la communauté musulmane et les militants affirment que la décision affectera particulièrement l’éducation des filles musulmanes, car de nombreux parents, qui préfèrent que les filles reçoivent une éducation islamique avec des matières ordinaires, retireront leurs filles des écoles. [Makepeace Sitlhou/AL JAZEERA]

«Si la madrassa est fermée, nous devrons la retirer de l’école. Je n’ai pas les moyens de l’envoyer dans une madrassa privée avec mes maigres revenus », a déclaré Ali à Al Jazeera.

Bien qu’il y ait un lycée dans le village, il a envoyé sa fille à la madrassa gérée par l’État, qui offrait à la fois un enseignement islamique et général.

Dans les madrassas gérées par l’État, outre les études islamiques et les langues telles que l’arabe et l’ourdou, des matières générales telles que les mathématiques, les sciences, les études sociales et d’autres langues indiennes modernes étaient également enseignées.

«Nous sommes des gens pauvres, il est donc important pour elle de recevoir une éducation religieuse pour améliorer ses perspectives matrimoniales», a-t-il ajouté. «Cela nous permet d’économiser les frais de sa dot. En fait, le marié offrira quelque chose en échange de sa main.

Naznima Akhtar et Fatima Afreen sont de retour à l’école après presque un an depuis que la pandémie de coronavirus a frappé en mars dernier. Jusqu’en janvier, leurs cours étaient en ligne et les devoirs à domicile étaient livrés sur WhatsApp.

Les filles, toutes deux âgées de 17 ans, sont en première année de Fadilul Ma’rif (FM), un cursus théologique de trois ans équivalent à un baccalauréat en enseignement général à Gomafulbari Senior Madrasa dans le district de Barpeta. Le Fiqh (loi islamique) et le Coran sont leurs sujets de prédilection.

‘Imprégnez-vous des valeurs de l’Islam’

Conformément à la nouvelle loi, seuls les étudiants de deuxième année FM et Mumtazul Muhatditthin (MM) seraient autorisés à terminer leur cours jusqu’en 2022, obligeant des étudiants comme Akhtar et Afreen à poursuivre leurs études générales ou à abandonner. MM équivaut à un diplôme de troisième cycle en études théologiques du Hadith et du Coran.

Akhtar, qui veut étudier jusqu’au cours de MM, a déclaré qu’elle devra déménager dans une autre école si le Coran n’est plus dans le programme.

«Mes parents veulent que je travaille dur et que je fasse quelque chose de moi-même dans la vie. En même temps, ils veulent que je m’imprègne des valeurs et des principes de l’islam », a-t-elle déclaré.

Fondé en 1972, le Gomafulbari Title Madrassa a été créé à l’origine en tant qu’institution pour filles par Ahmed Ali Khan, un pédagogue basé dans le district de Barpeta, qui compte une population majoritairement musulmane.

Contrairement aux autres madrassas à proximité du village, les filles sont largement plus nombreuses que les garçons à Gomafulbari Title Madrassa.

Il a été fusionné avec le Gomafulbari Senior Madrassa, qui a été fondé en 1942 avant l’indépendance de l’Inde des dirigeants coloniaux britanniques. Il est recherché car il propose des cours FM et MM.

Rustam Ali Dewan, directeur du Gomafulbari Title Madrassa, a déclaré que les parents et les tuteurs locaux n’étaient pas satisfaits de la décision du gouvernement.

Certains militants et partis d’opposition ont déclaré que cette décision faisait partie du programme anti-musulman du gouvernement de droite et visait à attirer les électeurs hindous avant les prochaines élections nationales. [Makepeace Sitlhou/Al Jazeera]

«Ils y voient une attaque contre leur religion et nous demandent de tout faire pour inverser cette tendance», a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Le père d’Akhtar, Naseeruddin Khan, qui travaille comme employé du gouvernement, a déclaré que la conversion entraînerait de nombreuses difficultés pour l’éducation de sa fille.

«Nous aimons qu’elle soit exposée à la fois à des sujets religieux et généraux. De cette façon, elle a une chance égale de poursuivre des études supérieures en études islamiques ou d’entrer dans une filière générale comme BA (Bachelor of Arts), LLB (Bachelor of Laws), etc. », a-t-il déclaré.

Mahmud Hassan, un élève de neuvième classe à Gomafulbari Title Madrassa, a déclaré qu’il pourrait continuer à étudier dans la même école mais qu’il devra se rendre dans une madrassa privée pour des études islamiques.

«Cependant,» a-t-il ajouté, «tout le monde n’a pas ce privilège en termes de temps et d’argent. Beaucoup de filles qui étudient ici ne seront pas autorisées à faire de même. »

Madras privées

Les madrassas privées offrent généralement de la nourriture et un internat aux étudiants de faible statut socio-économique. Cependant, a déclaré Dewan du titre Gomafulbari Madrassa, ce ne sont guère une alternative aux madrassas gérées par l’État.

«Dans les madrassas privées, ils mémorisent simplement le livre sacré en arabe sans le comprendre», a-t-il déclaré à Al Jazeera.

«De plus, ceux-ci ne sont réglementés par aucun conseil d’État. Donc, l’éducation ici sera finalement inutile pour les étudiants qui souhaitent poursuivre des études supérieures ou trouver un emploi », a-t-il ajouté.

Parvin Sultana, professeur adjoint au collège Pramathesh Barua dans l’Assam, a déclaré que les madrassas privées devaient être réformées.

«Si les filles sont transférées dans des madrassas privées où l’éducation moderne ne fait pas partie du programme, cela exclura toute possibilité d’autonomisation socio-économique des filles musulmanes», a-t-elle déclaré.

L’État d’Assam Jamiat Ulema-e-Hind – une organisation religieuse basée dans le district de Nagaon, dirige 987 madrassas dans des régions à majorité musulmane de l’État.

Masood Zaman, un porte-parole de la cellule juridique du Jamiat Ulama, a défendu la qualité de l’éducation dans les madrassas en disant qu’ils sont dirigés sous le Conseil d’Assam Tanzim – un organisme privé qui surveille la qualité de l’éducation dans les madrassas privées.

Le Conseil Tanzim est supervisé par l’université islamique Darul Uloom Deoband basée dans le nord de l’État de l’Uttar Pradesh – la plus grande madrassa de l’Inde.

Zaman a déclaré que près de 100 des 987 madrassas gérées par son organisation sont exclusivement réservées aux filles et que son organisation s’emploie à améliorer la qualité de l’éducation dans les madrassas privées.

«Au moins 150 madrassas attendent d’être incluses dans le conseil d’administration de Tanjim, en attendant le respect des exigences telles que la salle de classe, le ratio enseignant-élève, la cour de récréation, etc.», a déclaré Zaman à Al Jazeera.

Agenda anti-musulman

Certains militants et partis d’opposition ont déclaré que cette décision faisait partie du programme anti-musulman du gouvernement de droite et visait à attirer les électeurs hindous avant les prochaines élections nationales.

Mais le gouvernement a déclaré que cette initiative visait à «laïciser» l’enseignement scolaire dans l’État. L’influent ministre de l’Éducation de l’État, Himanta Biswa Sarma, a défendu cette décision, invoquant l’interdiction des écoles sanskrites, connues sous le nom de tols.

Mais les critiques ont dit que le gouvernement a projeté les madrassas comme des institutions «obscurantistes et dépassées» tandis que les tols sanskrit seraient convertis en instituts universitaires faisant des recherches sur la «civilisation indienne».

Dewan, directeur du titre de Gomafulbari Madrassa, a déclaré que la conversion des madrassas et des tols sanskrit, que le ministre de l’Éducation de l’Assam a vanté comme «laïques», n’était pas la même.

«Contrairement aux madrassas, les tols sanskrits passeront à l’enseignement universitaire», a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Mais Imran Hussain, président de la SMEB Assam, a soutenu la décision du gouvernement. «L’éducation générale aidera à élever la communauté (musulmane) dans les emplois ordinaires. Alors que dans les madrassas, il y a un risque de ghettoïsation », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Un tiers de la population de l’État est composé de musulmans, la plupart d’origine bengali.

Hussain, le président du SMEB, a déclaré que le rapport du Comité Sachar publié en 2006 devrait être consulté lors de la planification de la politique d’éducation pour les musulmans. «Il faut consulter le rapport du Comité Sachar pour voir ce qu’il faut faire pour les musulmans», a déclaré Hussain à Al Jazeera.

Le comité Rajinder Sachar institué par le gouvernement central a constaté que le taux d’alphabétisation des musulmans était bien inférieur à la moyenne nationale et que la communauté minoritaire se trouve au bas de la plupart des indicateurs de développement.

Le parti au pouvoir, le BJP, défend cette décision

Des militants comme Sultana prévoient une possibilité où la fermeture des madrassas gouvernementales pourrait mettre les jeunes filles en danger de mariage précoce, un problème qui continue d’affliger la communauté.

UNE Etude 2020 sur l’éducation des femmes musulmanes dans le district de Nagaon, dans l’Assam, a constaté que l’éducation de la mère avait un effet significatif sur la fertilité et le développement global d’une famille.

La plus grande minorité indienne a été confrontée à une augmentation des attaques de la part de groupes d’extrême droite hindous liés au BJP depuis que Narendra Modi a pris ses fonctions de Premier ministre en 2014.

Mais Pabitra Margherita, un porte-parole du BJP dans l’Assam, a défendu la décision du gouvernement, affirmant qu’une «section limitée» de parents voulait envoyer leurs filles aux études islamiques.

La nouvelle loi, Dewan du titre Gomafulbari Madrassa, a déclaré que c’était un autre clou dans le cercueil pour la communauté minoritaire musulmane de langue bengali dans l’Assam. [Makepeace Sitlhou/Al Jazeera]

«Cette année, nous avons budgétisé des écoles spéciales couvrant le programme normal dans les districts dominés par les minorités, en particulier pour les filles», a-t-il dit, ajoutant que la proposition avait été avancée avant que l’assemblée n’ait adopté la loi en décembre.

Dewan, du Gomafulbari Title Madrassa, a déclaré que la nouvelle loi était un autre clou dans le cercueil de la communauté minoritaire musulmane de langue bengali d’Assam, déjà ciblée par le mouvement pour identifier les immigrants sans papiers par le biais du Registre national des citoyens (NRC).

En 2019, près de deux millions de personnes d’origine bengalie, hindous et musulmans, ont été exclues d’une liste de citoyenneté publiée en 2019, les rendant ainsi apatrides.

En outre, un certain nombre de poètes musulmans de la langue Miya ont été confrontés à des affaires de police pour leur poésie.

«Ce gouvernement a critiqué notre langue maternelle (bengali) ou la poésie que nous écrivons», a déclaré Dewan. «Mais c’est dans les madrassas gérées par l’État que les étudiants apprennent pour la première fois le Coran en assamais.»

Sultana, l’activiste, a déclaré que si certains parents pourraient interrompre l’éducation de leurs filles, d’autres pourraient les transférer dans des madrassas privées «où l’éducation moderne ne fait pas partie du programme scolaire».

«Cela exclut toute possibilité d’autonomisation socio-économique des filles musulmanes», a-t-elle déclaré à Al Jazeera.





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