La compétition pour l’Égypte: la Chine, l’Occident et les mégaprojets | Actualités des affaires et de l’économie


La Chine se joint à la course avec des concurrents internationaux pour participer à un boom de mégaprojets et de développements d’infrastructures actuellement en cours en Égypte alors que le président Abdel Fatah el-Sissi cherche à moderniser et à transformer le pays le plus peuplé du Moyen-Orient.

«L’Égypte a toujours aimé les mégaprojets», a déclaré à Al Jazeera Mohamed el-Dahshan, membre de Chatham House et fondateur de la société de développement international OXCAN.

Parlant de la ruée des projets, il a ajouté: «Le gouvernement a en quelque sorte construit des alliances en signant certains accords économiques avec divers pays au cours des dernières années.»

Les projets ne manquent pas.

Un protocole d’accord (MOU) en janvier entre la société d’ingénierie allemande Siemens et le gouvernement égyptien pour la construction d’un train électrique à grande vitesse de 23 milliards de dollars en est un. Il en va de même pour la construction de la première centrale nucléaire du pays, actuellement en cours dans la ville côtière méditerranéenne d’El Dabaa, dirigée par la société nucléaire d’État russe Rosatom.

Même les trésors archéologiques de l’Égypte sont pris dans le boom. L’entreprise internationale de construction belge Besix est en partenariat avec une entreprise égyptienne pour la construction du Grand Musée égyptien de Gizeh, qui sera le plus grand musée du monde lors de son ouverture plus tard cette année.

Des ouvriers du bâtiment sont vus sur le site du Grand Musée égyptien en face des pyramides de Gizeh après le report de l’ouverture en raison de l’épidémie de COVID-19 [File: Amr Abdallah Dalsh/Reuters]

Pourtant, l’exemple le plus frappant de changement dans le pays se trouve à seulement 35 kilomètres (21,7 miles) à l’est du Caire, où le gouvernement construit rapidement une mégapole pour abriter ses 29 ministères, son cabinet et plus de cinq millions d’habitants.

Bien que la Chine ne soit pas la seule impliquée dans la nouvelle capitale administrative, elle est l’un des participants les plus en vue.

‘Nouveau gamin dans le quartier’

«La Chine est le petit nouveau du quartier», a déclaré à Al Jazeera Lucille Greer, spécialiste de la Chine et du Moyen-Orient au Wilson Center à Washington, DC, à propos de l’entrée de Pékin au Moyen-Orient.

Elle a déclaré que la stabilité relative de l’Égypte par rapport aux autres États de la région et les récentes tentatives du gouvernement pour rendre le pays plus attractif pour les investissements étrangers ont attiré la Chine.

La société d’État chinoise de construction et d’ingénierie (CSCEC) est en train de construire le quartier central des affaires de la nouvelle capitale administrative égyptienne.

Les banques chinoises financent environ 85% du projet de 3 milliards de dollars, qui comprend 20 tours, dont l’une, une fois achevée à 385 mètres de haut, sera le plus haut bâtiment d’Afrique.

«L’Égypte est le centre de la politique du Moyen-Orient de la Chine, en particulier en politique et en économie», a déclaré Degang Sun, professeur d’études internationales à l’Université Fudan de Shanghai, dans un communiqué.

«La taille du marché égyptien est certainement attrayante pour la Chine. Pendant ce temps, la stabilité relative et l’environnement d’investissement accueillant pour les partenaires internationaux font de l’Égypte une destination d’investissement essentielle pour la Chine », a déclaré Chuchu Zhang, directeur adjoint du Centre d’études sur le Moyen-Orient de l’Université de Fudan, dans un échange de courriels.

Sur le plan politique, les relations chinoises et égyptiennes sont anciennes.

Sous le chef nationaliste Gamal Abdel Nasser, l’Égypte a été le premier pays du Moyen-Orient et d’Afrique à reconnaître la République populaire de Chine en 1956. L’ancien président Hosni Moubarak a été l’un des premiers dirigeants étrangers à se rendre à Pékin après le massacre de la place Tiananmen en 1989.

Ces relations historiques ont été entretenues sous l’actuel président el-Sissi. Il a effectué six voyages à Pékin depuis qu’il est devenu président en 2014 après un coup d’État qui a renversé le premier président démocratiquement élu du pays, Mohamed Morsi.

«Les relations entre l’Égypte et la Chine se sont développées très rapidement en peu de temps», a déclaré el-Dahshan. «Ce n’est pas tant le volume d’activité que la croissance.»

Le président chinois Xi Jinping serre la main du président égyptien Abdel Fattah el-Sissi à Pékin, en Chine, en avril 2019 [Andrea Verdelli/Reuters]

L’Égypte est le principal bénéficiaire des investissements directs étrangers en Afrique. Alors que des pays comme le Royaume-Uni, les États-Unis et les Émirats arabes unis (EAU) dépassent de loin la Chine en tant que plus gros investisseurs, Pékin rattrape son retard.

L’ambassadeur de Chine en Égypte, Liao Liqiang, a déclaré dans une interview aux médias d’État que les investissements de Pékin dans ce pays d’Afrique du Nord ont atteint près de 7 milliards de dollars en 2019, dont 90% sur une période de cinq ans.

Les deux gouvernements ont tenu à jouer sur cette convergence d’intérêts commerciaux. Lors d’une visite en Égypte l’année dernière, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a déclaré: «L’initiative de la Chine pour la ceinture et la route et la Vision 2030 de l’Égypte ont des objectifs économiques communs. »

Hub pour trois continents

Cette convergence est pleinement visible sur le canal de Suez. Les chefs de file de l’industrie égyptienne affirment que la zone du canal est aujourd’hui l’une des destinations d’investissement les plus actives du pays. Pour la Chine, le canal est une cheville ouvrière cruciale dans le transport de marchandises vers son plus grand marché, l’Europe.

«L’Égypte est un pays important le long de la Ceinture et de la Route, car il a des positions géographiques importantes. Aussi, comme l’Égypte est située à l’intersection de trois civilisations: la civilisation arabe, méditerranéenne et africaine », a déclaré Zhang.

Il n’est pas surprenant que le conglomérat public chinois TEDA soit le plus gros investisseur dans la zone industrielle du canal de Suez, près de la ville d’Ain Sokhna. L’entreprise exploite un parc industriel avec 85 entreprises et plus de 4 000 employés.

Jushi, une entreprise chinoise de fabrication de fibre de verre, est l’un des plus grands locataires. Sa présence sur le canal a fait de l’Égypte le troisième plus grand fabricant de fibre de verre au monde. Sun l’a qualifié de «modèle de développement gagnant-gagnant» pour Le Caire et Pékin.

Un drapeau égyptien flotte sur un bateau alors qu’un porte-conteneurs navigue sur la nouvelle section du canal de Suez dans la ville portuaire égyptienne d’Ismailia [File: Khaled Desouki/AFP]

La Chine tient à souligner que ses relations commerciales avec l’Égypte reposent toutes sur un partenariat égal.

«Les Egyptiens se sentent plus à l’aise pour coopérer avec la Chine et considèrent la Chine comme un frère égal et digne de confiance. La Chine traite ses homologues égyptiens de la même manière », a noté Sun.

El-Dahshan pense que la relation est légèrement différente. «Pékin est aux commandes.»

La Chine est le premier partenaire commercial de l’Égypte. Le pays du Moyen-Orient a un déficit commercial d’environ 11 milliards de dollars avec Pékin.

La jeune population égyptienne de plus de 100 millions de personnes en fait certainement un marché massif pour la Chine au Moyen-Orient. Mais certains disent que le Caire pourrait mieux tirer parti de sa position dans cette nouvelle relation.

“Si l’Égypte pense à sa position vis-à-vis de Pékin en tant que leader régional, elle pourrait avoir une position beaucoup plus puissante avec les Chinois”, a déclaré el-Dahshan. «Je ne pense pas que quiconque soit tout à fait clair sur les paramètres de la relation maintenant.»

Jushi pourrait servir de modèle pour les futures relations commerciales.

Presque tous les produits en fibre de verre fabriqués à l’usine sont exportés vers l’Europe.

L’Égypte a conclu un accord de franchise de droits avec l’UE sur les produits industriels et est membre du marché commun de l’Afrique orientale et australe.

Il appartient également à la Zone de libre-échange continentale africaine, qui finalise actuellement un accord commercial entre ses membres.

Afin de tirer parti de ces accords et de servir de plaque tournante de la fabrication chinoise, l’Égypte devrait probablement produire plus de pièces détachées dans le pays et demander à la Chine de rendre compte des engagements de transfert de technologie.

L’Occident contre la Chine

Cela étant dit, la composante manufacturière des relations économiques sino-égyptiennes est encore faible et les IDE chinois sont plus investis dans les infrastructures que dans le secteur manufacturier.

Pourtant, les puissances européennes en ont pris note. En 2020, ils ont imposé des sanctions à Jushi et à ses partenaires égyptiens pour avoir profité de ce qu’ils considéraient comme des subventions injustes qui permettaient le dumping de produits.

S’exprimant sur la perception occidentale de l’activité commerciale chinoise dans des pays comme l’Égypte, el-Dahshan a déclaré: «Un grand nombre de [Western] les partenaires ne sont pas heureux de voir quelqu’un d’autre rivaliser avec eux dans des pays qu’ils considèrent comme leur foyer traditionnel. »

La présence de la Chine continue de s’étendre et s’étend de la Méditerranée aux rives de l’Europe.

CSCEC construit cinq gratte-ciel résidentiels dans le mégaprojet de luxe de New Alamein City.

La société portuaire chinoise Hutchinson a également remporté des contrats de gestion des ports d’Alexandrie et d’El Dekheila et a récemment signé un nouvel accord pour la construction d’un terminal de manutention de conteneurs près d’Alexandrie.

Le soleil se couche sur le port d’El Dekheila dans la ville méditerranéenne d’Alexandrie, Egypte [File: Amr Abdallah Dalsh/Reuters]

Greer a déclaré que les préoccupations concernant Pékin en tant que nouveau concurrent devraient être mises en contexte. «Les entreprises occidentales ont un avantage. Les gens du Moyen-Orient parlent anglais, pas chinois. »

El-Dahshan a déclaré que compte tenu des développements très médiatisés, il pourrait en surprendre certains que la Chine puisse être un partenaire difficile pour l’Égypte.

«S’accorder sur des projets et les signer prend plus de paperasse et de temps qu’avec n’importe quel autre pays», a-t-il ajouté, soulignant que l’accord pour le projet de tour dans la nouvelle capitale nécessitait plusieurs cycles de négociations après le retrait des entreprises chinoises à différents moments, et des préoccupations sur sa faisabilité économique ont été soulevées de Pékin.

Toutes les affaires

Un domaine où il y a peu de différends entre Pékin et Le Caire est celui de la pesée dans la politique intérieure de l’autre.

«L’approche de la Chine dans le traitement des affaires égyptiennes a son caractère unique en raison de sa politique de non-ingérence», a déclaré Wang à Al Jazeera.

Une question clé qui n’est pas abordée dans les relations sino-égyptiennes est la persécution des Ouïghours, le groupe ethnique turc et la communauté musulmane de la province du Xinjiang, au nord-ouest de la Chine.

Depuis 2017, il y a eu des rapports selon lesquels l’Égypte a expulsé des étudiants ouïghours vers la Chine à la demande de Pékin. Le précédent gouvernement Donald Trump et le gouvernement Joe Biden ont tous deux qualifié la persécution des Ouïghours de «génocide» par la Chine.

Greer expose la situation directement: «Pour l’Égypte et la Chine, les droits de l’homme ne sont pas à l’ordre du jour. Les affaires sont le sujet principal. »

Alors que les puissances occidentales ont a appelé l’Egypte sur ce qu’ils disent être ses violations des droits de l’homme, plus récemment dans une déclaration conjointe du Conseil des droits de l’homme de l’ONU, il y a eu peu d’actions concrètes.

En effet, les pays occidentaux sont probablement encore moins susceptibles de se replier en Égypte avec un pays comme la Chine y étendant sa présence.

Pékin continue de soutenir qu’elle agit dans un esprit de non-ingérence dans des pays comme l’Égypte, mais alors que les tensions entre la Chine et l’Occident s’intensifient, beaucoup repensent ses prétentions à être un partenaire commercial bienveillant.

«La Chine passe beaucoup de temps à parler de non-ingérence, mais à un certain niveau, nous devons reconnaître que le commerce et les investissements comptent comme des interférences», a déclaré Greer.

“L’argent changera de mains, les choses bougeront et les gens auront changé d’opinion sur la Chine en conséquence.”

Sun a déclaré que la Chine recherchait simplement des transactions économiques mutuellement avantageuses en Égypte. «La Chine cherche des intérêts géo-économiques tandis que l’Occident poursuit des intérêts géopolitiques. Les deux sont compatibles. La Chine est satisfaite du statu quo. »

D’autres ont du mal à faire la place à la plus haute tour du continent avec le statu quo. Et comme le démontre la question ouïghoure, des considérations politiques doivent surgir dans la relation.

En regardant autour de la région, el-Dahshan a demandé pourquoi une puissance de statu quo avait besoin d’une base militaire en Afrique, comme celle La Chine maintient à Djibouti.

«La Chine n’est pas vraiment douée pour le statu quo», a-t-il déclaré. À tout le moins, il voit Pékin «renforcer sa présence politique et culturelle en Égypte».

Une chose est certaine, c’est qu’il y aura plus de développement en Égypte pour que Pékin et l’Occident se disputent.

L’Égypte est en pleine expansion. D’ici 2030, sa population devrait augmenter de plus de 30 millions d’habitants. Et le pays doit créer environ 700 000 à un million d’emplois chaque année pour les nouvelles entrées sur le marché du travail.

Les mégaprojets sont en partie considérés comme un moyen de faire face à une main-d’œuvre en rapide expansion.

Donc, le boom de la construction continue et maintenant la Chine y participe aussi.





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