L’avocate anti-faim et la loge de son arrière-grand-mère | Actualités alimentaires


Du début au milieu des années 80, l’Éthiopie était en proie à une famine historique et dévastatrice qui finirait par tuer plus d’un million de ses citoyens. Même si elle n’avait pas encore 10 ans à l’époque, Rebecca Middleton se souvient avoir été profondément affectée par les images de familles affamées et émaciées qu’elle a vues au journal du soir. Un soir, elle a apporté sa tirelire à ses parents et leur a demandé de faire don de son contenu pour aider l’Éthiopie.

À l’époque, la vision de Rebecca de sa future carrière était aussi floue que pour la plupart des enfants. À différents moments, elle avait prévu de devenir bibliothécaire ou ingénieur aérospatiale. Elle ne pouvait pas prévoir qu’elle occuperait un jour le poste de responsable du plaidoyer et de l’engagement pour le Programme alimentaire mondial USA, le partenaire à but non lucratif des États-Unis du Programme alimentaire mondial (PAM) des Nations Unies, qui travaille pour lutter contre la faim et la pénurie alimentaire dans le monde. Et qu’elle contribuerait à résoudre ces problèmes pendant une pandémie mondiale.

Divulgation complète: Rebecca et moi vivons dans le même quartier à Arlington, en Virginie, une banlieue proche de Washington, DC. Entouré de gratte-ciel et de deux stations de métro, notre quartier a connu plusieurs vagues de réaménagement urbain au fil des ans, le plus récemment avec l’arrivée du QG d’Amazon, actuellement en construction à proximité. Et pourtant, le nôtre est un quartier qui reste si soudé que les voisins l’appellent souvent «le village» – un endroit où les gens se connaissent et interviennent pour aider en cas de besoin.

Bien que cela semble très différent, ce sentiment de communauté rappelle à Rebecca l’endroit où elle a grandi, un endroit qui l’a façonnée et des générations avant elle: Neebish Island, Michigan. Et cela lui rappelle la femme dont l’esprit indépendant, l’éthique de travail et l’engagement envers sa communauté inspirent Rebecca à ce jour: son arrière-grand-mère, Maude Earle.

Accolée par le lac Supérieur au nord et le lac Michigan et le lac Huron au sud, la péninsule supérieure du Michigan (UP) est une province à la fois de nature sauvage et d’industrie, une terre peuplée à l’origine par les Chippewa (également connus sous le nom d’Ojibwe), à ​​Ottawa ( Odawa) et Potawatomi (Bodawotomi). Depuis le début du 20e siècle, l’exploitation minière, l’exploitation forestière et la navigation ont alimenté son économie à des degrés divers. L’UP est également depuis longtemps un paradis touristique, attirant les gens vers ses forêts luxuriantes, ses falaises et ses plages au bord du lac.

Si le UP est comme un long doigt de terre vert pointant vers l’est, l’île de Neebish est la pointe. Accessible uniquement par ferry, l’île de 55,7 km2 se trouve sur la rivière St Marys, qui relie Huron à Superior, juste en face de la province canadienne de l’Ontario. Des cargos massifs voyagent régulièrement le long de la rivière Neebish, faisant retentir leurs cornes ou «saluent» alors qu’ils se dirigent vers ou depuis les écluses Soo à Sault Ste Marie, l’une des nombreuses écluses et chenaux le long de la Voie maritime des Grands Lacs et du Saint-Laurent. C’est là qu’une jeune femme entreprenante a décidé d’acheter une propriété comme escapade estivale, ne réalisant sûrement pas le rôle qu’elle jouerait dans sa famille pour les générations à venir.

De ses quatre arrière-grands-mères, Rebecca a eu la chance d’en avoir connu trois. Ironiquement, Maude était la seule qu’elle n’ait jamais rencontrée, et pourtant Rebecca a toujours ressenti une parenté particulière avec elle. «Maude m’attire vraiment parce qu’elle était un peu une femme pionnière, un peu indépendante, une femme très forte», dit Rebecca. «Elle était juste une présence plus grande que nature dans mes souvenirs en raison de son lien avec Neebish.»

[Illustration of Maude Earle by Jawahir Al-Naimi and Muaz Kory/Al Jazeera]

Née en Pennsylvanie en 1877, Maude a grandi dans l’Ohio, où elle a fréquenté une école de commerce. Maude a répondu à une annonce pour un poste de sténographe au Michigan, un rôle qui l’a finalement amenée à rencontrer Wellington Earle, qui avait besoin d’un sténographe et d’un comptable pour l’entreprise qu’il a fondée, la Soo Lumber Company. «Je n’ai jamais pu comprendre comment Maude pouvait quitter la maison et partir aussi loin qu’elle était la fille d’une maman», a écrit la sœur de Maude dans une lettre. Mais elle l’a fait, elle s’est installée à Sault Ste Marie et s’est rapidement habituée à venir sur l’île Neebish avec des amis pour nager, faire de la randonnée et faire du bateau le week-end. Avant longtemps, Maude et son amie, Agnes Fucik, ont décidé de mettre leur argent en commun et d’acheter un petit chalet à Neebish sur la rivière St Marys. En raison de la couleur de leurs cheveux, ils l’ont nommé Auburn Lodge.

«Maude a acheté une propriété sur ce petit point d’une île sur la rivière St Marys en 1906, avant de se marier», note Rebecca. «Une femme célibataire qui a acheté une propriété en 1906 – je trouve cela remarquable en soi.»

Finalement, Wellington et Maude sont tombés amoureux, se sont mariés en 1912 et en lune de miel au chalet de Neebish. Ils gardaient une résidence principale sur le continent de l’UP, mais ils recevaient régulièrement des amis et de la famille sur l’île, organisant de grandes fêtes de natation et apprenant à connaître les cargos qui sillonnaient régulièrement la rivière. Même si Maude était une mère et une femme au foyer attentives, la tradition familiale veut qu’elle ignorait parfois ses tâches juste pour regarder le coucher du soleil. Finalement, une fois le premier chalet brûlé, un nouveau Auburn Lodge a été construit et un second cottage plus petit a été ajouté à la propriété en cadeau pour le fils d’Earles, Murdock. Ce sont des propriétés modestes, note Rebecca – «ce n’est pas Kennebunkport», plaisante-t-elle, faisant référence à la ville côtière du Maine connue pour ses imposantes maisons en bord de mer – mais la propriété est rapidement devenue la pierre angulaire de la vie des Earles.

Entre autres choses, Rebecca se rapporte à la façon dont Maude a repris et changé la direction dans laquelle sa vie se dirigeait. En 2002, elle a épousé son mari Dennis Middleton, avec qui elle a une fille adolescente et un fils. Lorsque son plus jeune est allé à la maternelle, elle s’est retrouvée à examiner ce que devrait être l’œuvre de sa vie. Elle avait développé une carrière fructueuse dans les affaires politiques et législatives, travaillant pour un membre du Congrès américain, puis en tant que lobbyiste, lorsqu’elle se sentait attirée par le travail sur les problèmes de la faim, d’abord avec l’Alliance to End Hunger, une organisation à but non lucratif basée à Washington, DC. une large coalition de groupes, d’universités, d’associations et autres qui luttent contre la faim. Elle a commencé comme COO de l’Alliance avant d’en devenir la directrice exécutive.

«J’ai toujours été impliquée dans notre garde-manger local – faire du bénévolat, déposer des dons, ce genre de choses», dit Rebecca. «Je suis très chanceux en ce que je n’ai pas personnellement connu la faim, mais je suis scandalisé par le fait qu’avec toutes les avancées que nous avons eues sur tant de fronts à travers le monde, des centaines de millions de personnes ne le font pas. Je ne sais pas comment ils vont nourrir leur famille pendant le mois.

Lorsque la pandémie a frappé en 2020, Rebecca était, comme d’autres, horrifiée de voir à quel point les verrouillages, les pertes d’emplois et d’autres effets d’entraînement exerçaient une pression énorme sur les banques alimentaires américaines et d’autres organisations d’assistance. À l’Alliance, elle a convoqué une large coalition de groupes nationaux de lutte contre la faim pour coordonner les efforts de plaidoyer autour de l’aide au COVID. Le groupe a aidé à convaincre le département américain de l’Agriculture d’approuver les dérogations à ses politiques afin que les familles qui comptent sur les petits déjeuners et les déjeuners scolaires puissent prendre leurs repas même lorsque les écoles ont été fermées en raison de la pandémie. L’Alliance a également plaidé pour une augmentation de 15 pour cent de la prestation maximale du SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program) pour tous les ménages du SNAP; Rebecca note fièrement que la lettre de plaidoyer adressée au Congrès comptait environ 2 500 signataires – y compris des groupes de lutte contre la faim et d’assistance de partout aux États-Unis.

C’était gratifiant de voir des distributions de nourriture de l’USDA mises en place au collège où son fils a fréquenté. «C’était vraiment gratifiant parce que le besoin était si réel», dit-elle. «Nous l’avons travaillé du côté politique, mais le travail acharné se fait au niveau de la communauté et de l’État – adapter le service alimentaire aux protocoles COVID, les bénévoles qui se sont inscrits à leurs risques et périls pour distribuer de la nourriture.»

«C’était formidable d’entrer dans l’espace anti-faim à travers une perspective aussi large [that the Alliance offers]», Dit Rebecca,« parce que j’ai appris beaucoup de choses sur les problèmes de faim à la fois nationaux et mondiaux, à la fois du côté des secours – nourrir les gens maintenant – mais aussi de certains des problèmes de causes profondes, comme la façon dont vous aidez les gens sur le long terme être en mesure de fournir suffisamment de nourriture nutritive pour eux-mêmes et leurs familles. »

Bien qu’elle s’intéresse aux problèmes nationaux, elle se sent plus attirée par le soulagement international de la faim. C’était un hasard si, au milieu de l’année dernière, Rebecca a été recrutée pour rejoindre le Programme alimentaire mondial des États-Unis. En 2019, le PAM a aidé 97 millions de personnes dans 88 pays, et Rebecca note que le groupe cible environ 130 millions de personnes pour 2021. Le Yémen, d’une part, est confronté à une famine persistante qui menace plus de la moitié de sa population avec des niveaux de crise alimentaire. insécurité. Et la pandémie a tout aggravé. «Avec la pandémie, vous aviez des gens qui risquaient déjà de souffrir de la faim et qui sont toujours à risque et qui souffrent de la faim», dit Rebecca. «Et puis, les gens qui ont vu leurs moyens de subsistance essentiellement éliminés, sans filet de sécurité de leurs gouvernements pour les soutenir, sont maintenant également menacés de faim.»

Dans son rôle au sein du Programme alimentaire mondial des États-Unis, Rebecca plaide auprès du Congrès et d’autres personnes sur la nécessité d’un soutien basé aux États-Unis pour les initiatives internationales de lutte contre la faim. Voyant à quel point la pénurie alimentaire est plus proche de chez elle également – les estimations montrent qu’un enfant américain sur quatre pourrait vivre dans la faim, soit près du double du taux prépandémique – elle est heureuse que le Programme alimentaire mondial des États-Unis ait récemment accordé 100000 dollars pour partager nos forces. Campagne Kid Hungry pour soutenir les efforts visant à nourrir les enfants américains touchés par la pandémie. Elle n’est pas prise dans ce qu’elle appelle la «fausse dichotomie» entre les besoins de la faim aux États-Unis et dans le monde. «Il est dans notre intérêt de nous concentrer sur les deux», dit-elle, «et de faire des investissements dans les deux.»

[Illustration of Rebecca Middleton by Jawahir Al-Naimi and Muaz Kory/Al Jazeera]

Lorsque les problèmes du monde semblent lourds, l’île de Neebish est l’endroit où Rebecca se tourne pour s’échouer. Auburn Lodge reste dans la famille Earle à ce jour, maintenant détenue par les parents de Rebecca, Steve et Anne Earle, qui partagent leur temps entre Neebish et leur maison en Virginie. C’est l’endroit où ils se sont retirés après le retour de Steve de la guerre au Vietnam; c’est le lieu où la famille et les amis sont allés rire et guérir des petites et grandes blessures de la vie, tout comme pour Maude. Rebecca a grandi là-bas chaque été, et elle y va toujours chaque été avec son mari et ses enfants maintenant. «Auburn Lodge est la propriété familiale», dit Rebecca. «Mes enfants sont la cinquième génération. C’est l’endroit où je me sens le plus chez moi. En tant qu’enfant, c’était comme ce genre magique de Narnia, un endroit où, tant que vous savez nager, vous avez l’impression que rien ne va vous faire de mal.

Il y a une photo de Maude et Wellington Earle à Neebish, prise peu de temps avant la mort de Wellington en 1944. Maude s’appuie sur un rocher dans une robe à motifs; Wellington arbore une casquette enjouée. Ils ont l’air heureux, même si une photo ne peut pas capturer toutes les complexités d’un mariage ou d’une vie. Maude a vécu encore 30 ans, se jetant dans le soutien de la communauté de l’île de Neebish de diverses manières. Une coupure de journal notait qu’en 1960, Maude avait été honorée par le Neebish Island Women’s Community Group lors d’un déjeuner avec 75 invités. «J’aurais pu choisir une personne plus intéressante pour le sujet», a déclaré Maude à propos de la fête. «Et je leur aurais peut-être donné des anecdotes plus épicées pour leur programme.»

Le travail anti-faim ne consiste pas seulement à mettre de la nourriture sur la table, explique Rebecca; il s’agit également de permettre aux femmes du monde entier de rêver de plus grands rêves sur ce qui est possible pour elles-mêmes ou pour sa famille. Quelque chose que Maude Earle a fait, et quelque chose que Rebecca a fait lorsqu’elle a quitté son parcours professionnel précédent pour lutter contre la faim dans le monde.

Rebecca se souvient quand elle a expliqué pour la première fois son travail contre la faim à sa jeune fille. «Elle a dit: ‘Maman, ton travail consiste à s’assurer qu’il y a assez d’argent pour que les gens puissent obtenir la nourriture dont ils ont besoin. Donc, si vous faites votre travail et que les gens n’ont pas faim, vous n’aurez plus de travail. Cela m’a tellement marqué, juste l’innocence de la perspective d’un enfant de huit ans que vous pouvez mettre fin à la faim. Rebecca ajoute: «Je veux dire, c’est vraiment possible. Nous avons assez de nourriture; c’est une question de volonté et d’accès.

Si elle était en vie aujourd’hui, il y a beaucoup de choses que Maude Earle pourrait ne pas reconnaître dans le monde – le rythme de la croissance et du changement, ou les diverses façons dont l’économie mondiale aide et entrave à la fois l’accès à la nourriture et aux ressources. Mais elle reconnaîtrait probablement encore le petit coin du Michigan où elle a acheté la propriété et a commencé un héritage familial significatif et durable. Et elle pourrait aussi reconnaître quelque chose d’elle-même dans son arrière-petite-fille.

«J’ai toujours été très liée à l’histoire de Maude et à son indépendance», dit Rebecca. “Et cette connexion à travers Neebish et comment c’est juste la pierre de touche pour notre famille.”





Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *